Erwin Neher al 30 aniversari de la Universitat de Las Palmas Gran Canaria

Erwin Neher, acadèmic d’honor de la RAED, protagonitza amb José Ramón Calvo un dels actes de l’aniversari de la Universitat de Las Palmas

Erwin Neher, premi Nobel de Medicina i Fisiologia i acadèmic d’honor de la Reial Acadèmia Europea de Doctors-Barcelona 1914 (RAED), va participar el passat 5 de febrer en diversos actes organitzats per la Universitat de Las Palmas de Gran Canària amb la seva dona, Eva Neher, bioquímica i directora del laboratori experimental XLAB de la Universitat de Göttingen, i l’acadèmic de número i president de l’Institut de Cooperació Internacional de la RAED José Ramón Calvo amb motiu del 30 aniversari de la institució universitària canària. Tots dos investigadors participen al Campus Nobel Veterinària de la Universitat de Las Palmas.

Els Neher van ser rebuts pel rector de la universitat, Rafael Robaina; el primer tinent d’alcalde d’Arucas, Gustavo Viera, i el degà de la Facultat de Veterinària, Juan Alberto Corbera, abans de participar al costat d’Antonio Fernández, catedràtic de Patologia Animal de la Universitat de Las Palmas i el mateix José Ramón Calvo en un debat sobre la ciència, la seva importància en la vida diària de les persones i la importància que les noves generacions s’impliquin i es formin en la recercca.

Erwin Neher va rebre el Nobel per 40 anys d’investigació sobre els anomenats canals iònics, proteïnes que dirigeixen els fluxos d’ions a través de les membranes, que van descobrir el 1976 després que Alan Lloyd Hodgkin i Andrew Huxley van demostrar que l’impuls nerviós és el resultat dels canvis de permeabilitat de la membrana nerviosa. Això va provocar la pregunta sobre quins podrien ser els mecanismes moleculars d’aquests canvis de permeabilitat.

La investigació ha demostrat que els canals iònics no només estan presents a les cèl·lules excitables elèctricament, com als nervis i els músculs, sinó també a pràcticament tots els tipus de cèl·lules del cos, que intervenen en una varietat de funcions fisiològiques. Ara sabem que són objectius principals de medicaments i que la disfunció dels canals de ions subjau a una varietat cada vegada més àmplia de malalties.

Eva Neher, per la seva banda, va projectar i va posar en marxa l’any 2000 l’XLAB, un centre que permet formar joves als diferents camps de la ciència mitjançant un procés experimental. Per ell ja han passat milers de joves d’entre 17 i 20 anys de nombrosos països. El programa és de vuit dies en què els joves reben una formació científica experimental per part de científics que treballen a la instal·lació a temps complet. És un projecte que ha generat resultats evidents, ja que el 40% dels participants han triat posteriorment carreres científiques de la mateixa àrea amb la que van experimentar.

Els Neher van culminar la seva estada a Gran Canària amb la plantació d’una palmera canària al Palmerar dels Premis Nobel, situat en un institut de secundària de la ciutat de Las Palmas.

Aquesta entrada també està disponible en: esEspañol enEnglish