Erwin Neher en el 30 aniversario de la Universidad de Las Palmas Gran CanariaErwin Neher, académico de honor de la RAED, protagoniza junto a José Ramón Calvo uno de los actos del aniversario de la Universidad de Las Palmas

Erwin Neher, premio Nobel de Medicina y Fisiología y académico de honor de la Real Academia Europea de Doctores-Barcelona 1914 (RAED), participó el pasado 5 de febrero en diversos actos organizados por la Universidad de las Palmas de Gran Canaria junto a su esposa, Eva Neher, bioquímica y directora del laboratorio experimental XLAB de la Universidad de Gotinga, y el académico de número y presidente del Instituto de Cooperación Internacional de la RAED José Ramón Calvo con motivo del 30 aniversario de la institución universitaria canaria. Ambos investigadores participan en el Campus Nobel Veterinaria de la Universidad de Las Palmas.

Los Neher fueron recibidos por el rector de la Universidad, Rafael Robaina; el primer teniente de alcalde de Arucas, Gustavo Viera, y el decano de la Facultad de Veterinaria, Juan Alberto Corbera, antes de participar junto a Antonio Fernández, catedrático de Patología Animal de la Universidad de Las Palmas y el propio José Ramón Calvo en un debate sobre la ciencia, su importancia en la vida diaria de las personas y la importancia de que las nuevas generaciones se impliquen y se formen en la investigación.

Erwin Neher recibió el Nobel por 40 años de investigación sobre los denominados canales iónicos, proteínas que dirigen los flujos de iones a través de las membranas, que descubrieron en 1976 después de que Alan Lloyd Hodgkin y Andrew Huxley demostraron que el impulso nervioso es el resultado de los cambios de permeabilidad de la membrana nerviosa. Eso provocó la pregunta sobre cuáles podrían ser los mecanismos moleculares de tales cambios de permeabilidad.

La investigación ha demostrado que los canales iónicos no sólo están presentes en las células excitables eléctricamente, como en los nervios y los músculos, sino también en prácticamente todos los tipos de células del cuerpo, que intervienen en una variedad de funciones fisiológicas. Ahora sabemos que son objetivos principales de medicamentos y que la disfunción de los canales de iones subyace a una variedad cada vez más amplia de enfermedades.

Eva Neher, por su parte, proyectó y puso en marcha en el año 2000 el XLAB, un centro que permite formar a jóvenes en los diferentes campos de la ciencia a través de un proceso experimental. Por él ya han pasado miles de jóvenes de entre 17 y 20 años de numerosos países. El programa es de ocho días en los que los jóvenes reciben una formación científica experimental por parte de científicos que trabajan en la instalación a tiempo completo. Es un proyecto que ha generado resultados evidentes, ya que el 40% de los participantes han elegido posteriormente carreras científicas de la misma área con la que experimentaron.

Los Neher culminaron su estancia en Gran Canaria con la plantación de una palmera canaria en el Palmeral de los Premios Nobel, situado en un instituto de secundaria de la ciudad de Las Palmas.

 

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