Josep Maria Guilemany, catedrático de Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica de la Universidad de Barcelona (UB) y académico de número de la Real Academia Europea de Doctores-Barcelona 1914 (RAED), participó el pasado 20 de mayo en la investidura como doctor honoris causa de esta misma universidad de Saul Perlmutter, premio Nobel de Física en 2011. Ejercieron como padrinos del recipiendario los profesores Ramon Canal, del Departamento de Física Cuántica i Astrofísica de la UB, y Pilar Ruiz Lapuente, del Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB y miembro del proyecto Supernova Cosmology, uno de los dos equipos que contribuyeron al estudio que valió el reconocimiento de la Academia Sueca a Perlmutter. Catedrático de la Universidad de California-Berkeley, donde dirige el Instituto Berkeley para la Ciencia de Datos y el Centro para Cosmología de Berkeley, Perlmutter mereció el Nobel por su demostración de que el universo se expande de manera acelerada. Un hallazgo inesperado que supuso otro descubrimiento: el de una energía oscura desconocida hasta el momento y que conforma las tres cuartas partes de la materia del universo. En Barcelona, durante la ceremonia de investidura, Perlmutter profundizó en estos descubrimientos con la conferencia «What we learn when we learn that the universe is accelerating» (¿Qué aprendemos cuando aprendemos que el universo se está acelerando), un recorrido sobre cuál ha sido el progreso experimentado desde la comprensión de esta energía oscura y la expansión del cosmos.

Perlmutter también ha sido el impulsor de un proyecto para estudiar la energía oscura analizando el brillo de supernovas muy lejanas. Para ello, lideró una propuesta para construir y lanzar un telescopio mediante un satélite. Finalmente, la NASA ha aprobado el Telescopio de Sondeo Infrarrojo de Campo Amplio (WFIRST), última versión de este proyecto, que incluye también el estudio de exoplanetas y otras cuestiones cosmológicas, y que actualmente está en fase preliminar de diseño.

La Universidad de Barcelona es una de las tres instituciones europeas, junto con la Universidad de Cambridge y el Observatorio Europeo Austral (ESO), que figuran en el artículo sobre las investigaciones de Perlmutter, publicadas en la reconocida revista científica «Astrophysical Journal». Una de las firmantes del estudio fue la investigadora de la UB Pilar Ruiz Lapuente, quien se unió al proyecto Supernova Cosmology, dirigido por el propio Nobel, para liderar las observaciones realizadas desde el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Canarias). La UB se sumó activamente a este proyecto científico internacional.

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