Peligros de las picaduras de mosquitosJosé Ramón Calvo, académico de número de la Real Academia Europea de Doctores-Barcelona 1914 (RAED) y presidente de su Instituto de Cooperación Internacional, ingresó el pasado 24 de enero en la Real Academia de Medicina del País Vasco como académico correspondiente durante una sesión que se celebró en Bilbao. El recipiendario leyó el discurso de ingreso «Mosquitos invasores: peligros y soluciones desde la ciencia», en el que alerta de las enfermedades mortales que pueden transmitir estos insectos mediante su picadura, más allá de las molestias habituales y las posibles afecciones cutáneas. Le respondió en nombre de la Real Academia de Medicina su vicepresidente, Enrique Hilario Rodríguez.

El académico de la RAED y nuevo miembro de la Real Academia vasca destaca en su trabajo cómo según los últimos cálculos de la Organización Mundial de la Salud, los mosquitos matan actualmente cada año en todo el mundo a unas 750.000 personas o infectan de malaria a unos 200 millones. Asimismo, miles de bebés nacen con microcefalia por el contagio de zika de sus madres. Unos datos que hacen de estos insectos una seria amenaza para la salud pública en todo el mundo.

José Ramón Calvo

Dr. José Ramón Calvo

Doctor en Medicina y catedrático de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, el académico comenzó su intervención reseñando las principales enfermedades que pueden transmitir los mosquitos: malaria, zika, dengue, chicunguña, fiebre del Nilo, leishmaniosis, fiebre amarilla, encefalitis de La Crosse o filariasis. También se han dado casos de coinfección de varias de estas enfermedades en una sola picadura. Afortunadamente, esto sólo se produce en las zonas donde existen estas enfermedades, si bien la presencia de los mosquitos tigre en Europa es la prueba más clara que los medios de transporte pueden trasladar a miles de kilómetros tanto algunas especies de insectos como las enfermedades que pueden inocular con sus picaduras.

Pese a sus molestias y peligros para los humanos, Calvo señaló que los mosquitos cumplen una función dentro de sus ecosistemas, como la polinización o la cadena trófica. En cuanto a su capacidad de transmitir enfermedades mortales, esta también puede considerarse una función natural. El académico se detuvo en el examen de tres especies de mosquitos particularmente peligrosas: el Aedes, el Culex y el Anopheles, analizando sus diversas estrategias. Tras ello apuntó los principales métodos de prevención ante sus picaduras para concluir con el análisis de enfermedades como el paludismo o la malaria y su presencia en los diversos continentes.

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