El Nobel y académico Jerome Friedman plantea el reto de dividir el quark, la parte más pequeña de la materia que él mismo descubrió

Jerome Isaac Friedman, conferencia sobre quarks en CosmoCaixa

Dr. José Ramón Calvo – Dr. Jerome Isaac Friedman

Jerome Isaac Friedman, premio Nobel de Física en 1990 y académico de honor de la Real Academia Europea de Doctores-Barcelona 1914 (RAED), participó el pasado 26 de abril en el ciclo “La ciencia vista a través de los ojos de Premios Nobel”, que se celebra en el CosmoCaixa de Barcelona organizado por la Obra Social La Caixa y la RAED, con la conferencia “¿Estamos realmente hechos de quarks? Are we really made of quarks?”, donde se preguntó si la parte más pequeña de la materia, el quark, no puede albergar aún elementos más pequeños.

Friedman explicó cómo los últimos descubrimientos del Centro Europeo para la Investigación Nuclear (CERN) confirman la existencia real de los quarks y que lo que la física aún no ha descubierto probablemente es más de lo que sabemos hoy en día. Sin embargo, señaló, la tecnología actual no nos permite ir más allá. En este sentido, el académico recuerda que hasta entrada la década de los 80 del siglo pasado la comunidad científica tampoco reconocía la existencia de estos fermiones. “Se decía que funcionaban en una representación teórica, pero que no eran reales, y que en cualquier caso eran estructuras difusas, pero no partículas elementales”, aseguró.

Ahora, prosiguió Friedman con su argumentación, es tan habitual decir que el átomo de carbono se compone de 6 electrones, 6 protones y 6 neutrones como que consta de 6 electrones y 36 quarks. “Los primeros estudios que realizamos en el acelerador lineal de la Universidad de Stanford y en el Centro de Tecnología de Massachusetts (MIT) entre 1967 y 1974 nos permitieron afirmar que los quarks tenían una estructura propia y una dinámica propia. Y poco a poco los teóricos abandonaron las anteriores teorías sobre la materia”, indicó el físico, que en su discurso abordó toda la trayectoria de la investigación de la física nuclear y cuántica hasta llegar al momento actual, en el que la teoría de las Supercuerdas sugiere que los constituyentes fundamentales de la realidad son cuerdas de una longitud de Planck.

En el ciclo de CosmoCaixa ya han participado otros tres galardonados con el Nobel y académicos de honor de la RAED: Aaron Ciechanover y Ada Yonath, premios nobel de Química, y Richard Roberts, premio Nobel de Medicina. “La ciencia vista a través de los ojos de Premios Nobel” concluirá el próximo 7 de junio con la participación del Nobel de Física y también miembro honorario de la Real Academia Sheldon Glashow, quien expondrá el trabajo “Descubrimientos accidentales en la ciencia”. Ciechanover, Yonath y el propio Friedman también han participado en el ciclo “Talento Nobel”, organizado en Sevilla por la Fundación Cajasol y la Real Academia.

Jerome Isaac Friedman conferencia quarks CosmoCaixa

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