Dr. Edmund Phelps Premio Nobel de Economía 2006

Académico de Honor

Premio Nobel de Economía 2006

Fecha de ingreso: 19 de mayo de 2017


Edmund Phelps, ganador del Premio Nobel de Economía en 2006, es Director del Centro de Capitalismo y Sociedad de la Universidad de Columbia. Nacido en 1933, pasó su infancia en Chicago y, desde los seis años, creció en Hastings-on Hudson, N.Y. Asistió a escuelas públicas, obtuvo su B.A. de Amherst (1955) y obtuvo su Ph.D. en Yale (1959). Después de un período en RAND, ocupó cargos en Yale y su Fundación Cowles (1960-1966), una cátedra en Penn y finalmente en Columbia en 1971. Ha escrito libros sobre crecimiento, teoría del desempleo, recesiones, estancamiento, inclusión, trabajo gratificante , el dinamismo, la innovación indígena y la buena economía. Su trabajo puede verse como un proyecto de toda la vida para poner a “las personas tal como las conocemos” en la teoría económica. A mediados de los años 60 y comienzos de los 80, comenzando con el volumen de Phelps, fundamentos microeconómicos del empleo y la teoría de la inflación (1970), señaló que los trabajadores, clientes y empresas deben tomar muchas decisiones sin información completa o actual; e improvisan formando expectativas para completar la información faltante. En ese marco, estudió el establecimiento de salarios, reglas de margen, recuperaciones lentas y de rebasamiento. Esto sirvió para sustentar el principio Keynesiano de que un recorte en la oferta monetaria no provocará la caída de los precios y salarios sin un efecto prolongado sobre el empleo.

Desde mediados de los 80 hasta finales de los 90, dejó de lado el corto plazo y el monetarismo del MIT y Chicago para desarrollar una macroeconomía “estructuralista”. Contrariamente a lo que los extremistas keynesianos ven como una deficiencia sin fin e inexplicable de “demanda”, ve el empleo dirigiéndose a su nivel “natural” y busca explicar los efectos de las fuerzas estructurales sobre él. Su libro Structural Slumps (1994) y artículos posteriores con Hian Teck Hoon y Gylfi Zoega encuentran que el nivel de empleo natural de una economía se contrae por el aumento de la riqueza de los hogares, las tasas de interés en el extranjero y la debilidad de la moneda. Por lo tanto, las grandes pérdidas de empleos en los EE. UU., El Reino Unido y Francia son el resultado de la acumulación de riqueza y una inversión insignificante, ambas derivadas de la desaceleración del crecimiento de la productividad. Ahora ha trabajado para poner a la economía en una nueva base. Una innovación poderosa durante más de un siglo altera la naturaleza de las economías avanzadas: tener menos ingresos o riqueza importa menos.

Tal como comienza a argumentar su libro Rewarding Work (1997), lo que más importa son las recompensas no materiales del trabajo: participar en proyectos, el placer de tener éxito en algo y la experiencia de prosperar en un viaje en desarrollo. Su libro Mass Flourishing (2013) señala que los hombres de las cavernas tenían la capacidad de imaginar cosas nuevas y el celo por crearlas. Pero una cultura que libera e inspira el dinamismo es necesaria para encender una “pasión por lo nuevo”.

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