Cerca de un 40% de estos medicamentos dañan el ribosoma de las células, encargado de la producción de proteínas

Ada Yonath, premio Nobel de Química y académica de honor de la Real Academia Europea de Doctores-Barcelona 1914 (RAED), ha sido esta semana la protagonista de los dos grandes ciclos de divulgación científica que se celebran en España: “La ciencia vista a través de los ojos de los Premios Nobel”, organizado por la Fundación La Caixa en el CosmoCaixa de Barcelona, y “Talento Nobel”, organizado en Sevilla por la Fundación Cajasol. En ambos casos con la activa colaboración de la RAED. La Nobel ha pronunciado la conferencia “Desde la ciencia básica a los antibióticos mejorados”.

Yonath expone en su ponencia la contradicción que supone el uso de antibióticos, una medicina eficaz en el combate de enfermedades que hace menos de un siglo eran mortales, pero que dañan el ribosoma de las células. A día de hoy se considera que casi un 40% de los antibióticos siguen actuando atacando el mecanismo encargado de la producción de proteínas. La académica de honor ha demostrado cómo utilizando el mismo mecanismo se pueden diseñar nuevos antibióticos que se unan al ribosoma de la bacteria o el virus causante de una enfermedad o una infección para bloquearla. Una nueva generación de antibióticos no sólo más eficaces, sino que requieren menores dosis.

Reconocida con el Nobel por sus estudios sobre el ribosoma, que consiguió cristalizar y estudiar a fondo, Yonath apela a la responsabilidad de las farmacéuticas, instaladas en la fabricación de antibióticos de amplio espectro con mercado, pero que numerosas bacterias y virus han asimilado y ya no resultan eficaces, así como a la conciencia social. “Que un día la expectativa de vida mejore en todo el mundo y no sólo en los países desarrollados, como actualmente sucede”, pide la académica.

El ciclo continuará con la participación de Erwin Neher (Nobel de Medicina en 1991), quien el 20 de febrero disertará sobre “Canales iónicos: su descubrimiento, funciones y su papel en medicina y farmacología”; Richard Roberts (Nobel de Medicina en 1993), quien el 22 de marzo expondrá “Un crimen contra la Humanidad”; Jerome Friedman (Nobel de Física en 1990), quien el 26 de abril ofrecerá la charla “¿Estamos realmente hechos de quarks?”, y Sheldon Glashow (Nobel de Física en 1979), quien cerrará el ciclo el 7 de junio con la conferencia “Descubrimientos accidentales en la ciencia”. Por su parte, el programa “Talento Nobel” concluirá en Sevilla con Neher el 22 de febrero. En ambos ciclos ha participado también el Nobel de Química y académico de honor de la RAED Aaron Ciechanover.

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