Joaquín Callabed, presidente del Club de Pediatría Social y académico de número electo de la Real Academia Europea de Doctores-Barcelona 1914 (RAED), ha donado a la Biblioteca de la Academia su libro “Andrés Martínez Vargas. Catedrático en pediatría. Su latido social por la infancia (1861-1948)”, en el que narra la vida y el legado del que está considerado el pionero de la pediatría en España.

Joaquín Callabed

Dr. Joaquín Callabed

En un trabajo tan riguroso como ameno, Callabed explica cómo sus primeros estudios en Barbastro y dos figuras destacadas en su vida como mosén José Salamero y su primo Joaquín Costa marcaron decisivamente el camino de Martínez Vargas, quien continuó sus estudios en Zaragoza hasta licenciarse en Medicina para cursar ya sus estudios de Doctorado en Madrid. Su interés creciente por la pediatría, una especialidad prácticamente desconocida en España a principios del siglo XX, lo llevó a Nueva York, donde se convirtió en un alumno privilegiado de Abraham Jacobi, profesor en la Universidad de Columbia, creador de la primera clínica infantil en Estados Unidos y, a su vez, amigo personal de Karl Marx y Friedrich Engels.

De regreso a España obtuvo la cátedra de Pediatría en la Universidad de Granada y, posteriormente, en la Universidad de Barcelona, donde se instaló y realizó buena parte de su carrera como docente e investigador. Aunque su legado va mucho más allá por su intenso activismo. Martínez Vargas fundó las Escuelas de Madres, importó desde Francia una institución pionera como la Gota de Leche, promovió la creación de guarderías para hijos de madres trabajadoras, fomentó la higiene escolar y la educación de las madres, trajo a España el suero antidiftérico de Roux y publicó el “Tratado de Pediatría” que ha servido de guía a varias generaciones de pediatras. Asimismo es el fundador de la Asociación Española de Pediatría en 1914.

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